Интересное

Почему все меньше слонов отращивают бивни? Причина печальна

О четвероногих жертвах мозамбикской буржуазии, слонах Национального парка Горонгоза, редко слышно, хотя их численность сократилась более чем на 90 процентов в период с 1977 по 1992 год, а жертвами браконьеров стало больше слонов, чем когда-либо прежде.

Почему были убиты десятки животных? Конечно, ради их бивней. Выжившие, вероятно, спаслись, потому что у них не было бивней. В исследовании, недавно опубликованном в журнале Science, авторы рассмотрели гены, влияющие на развитие зубов слонов, и сделали свои выводы.

Все меньше слонов имеют бивни

Можно было бы и не догадываться, что в охваченных войной африканских странах уже сообщалось о самках слонов без бивней (у самцов таких изменений не наблюдалось). После гражданской войны в Мозамбике число детенышей самок, родившихся без бивней в национальном парке, утроилось.


Исследователи задались вопросом, является ли отсутствие мозга случайным генетическим изменением, связанным с уменьшением численности, или результатом эволюционного давления. Они обнаружили у бескрылых самок две мутации в генах, отвечающих за регуляцию развития зубов.

Эти варианты генов также вызывают аномалии развития зубов у людей: один из них приводит к отсутствию верхних резцов — человеческого эквивалента слоновьих бивней — а другой мешает развитию корня зуба, вызывая его выпадение.

Только у самок отсутствуют клыки

На основе своих наблюдений исследователи установили, что распространение бескрылого варианта гена не является простым совпадением, и что эти две мутации действуют только у самок, а самцы погибают от них еще в эмбрионе.

Самое интересное, что варианты генов, возникшие в результате эволюционного давления, могут сохраняться в популяции в течение чрезвычайно долгого времени, даже после того, как причина — в данном случае браконьерство ради бивней — исчезла. Более того, по словам исследователей, для восстановления исходных пропорций требуется очень много времени.

Для слона бивни — не просто модный аксессуар, а очень важный инструмент, который помогает ему добывать воду, когда нужно копаться в земле, и срезать бивнями кору с деревьев. Однако без клыка меняется весь образ жизни животного, включая его роль в экосистеме. Он больше не может выполнять функцию, которая в противном случае была бы важна для всего стада.

Ветеринар с 20 летним стажем работы. Знаю о домашних питомцах все !

Читайте также

Leave A Reply

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *